Welkom in Pays de Flandre

Het Pays de Flandre is trots op zijn geschiedenis en heeft zijn tradities hoog in het vaandel... Het is simpelweg een streek met karakter.

De vijf 'bergen van Frans-Vlaanderen' vormen het bewijs en weerleggen meteen de opvatting dat deze streek volkomen vlak zou zijn. Er heerst een gevoel van grootsheid dankzij de molens, waarvan sommige nog in werking zijn voor de productie van meel, en dankzij de reuzen die nog steeds legendarische helden zijn.

In hun vele kroegen ontvangen de erg authentieke maar evenzeer sympathieke Vlamingen iedereen met open armen. In die traditionele cafés kan men terecht voor heerlijk Vlaams stoofvlees en een partijtje blaasbiljart of het hamertjesspel, leuke Vlaamse spelletjes van weleer.
De geboortestreek van Marguerite Yourcenar is een regio met karakter die fier is op zijn geschiedenis en gehecht is aan tradities. Het is een gebied vervuld van kennis en boordevol gezelligheid, maar ook met een reusachtig hart!
Hier bruist het leven volop op het ritme van de wieken van de stenen en houten windmolens, waarvan sommige ook vandaag nog in werking zijn voor de productie van meel en zelfs lijnolie.
In de maalstroom van uitzinnige feestelijkheden wordt de menigte meegesleept door de onstuimige dans van de reuzen met hun fanfare, die als legendarische helden van twee tot drie meter hoog de Vlaamse steden bewaken.
Vanuit de mand van een luchtballon of van op de top van een klokkentoren, vanuit een koets, op de fiets of in het zadel van een rijdier met grote oren ziet iedereen de typische bergen van Vlaanderen, die door moedige wandelaars en vrolijke kinderen worden doorkruist en die bewijzen dat deze streek helemaal niet zo vlak is!
De gevels van de huizen in hun zuivere Vlaamse stijl op de marktpleinen van de steden pronken met allerlei combinaties van baksteen en levendige kleuren. Op het platteland worden de hutjes met lemen muren en rode, witte en groene luiken afgewisseld met boerderijen waarvan de voorgevels verfraaid zijn met runentekens in de vorm van ruiten of harten die het symbool zijn van vruchtbaarheid.
In de kroegen, gezellige cafeetjes die wat gemoderniseerd zijn en waar de lokale gastronomie heerst, prikkelt de fijne geur van streekgerechten met ongeëvenaarde smaken de smaakpapillen van fijnproevers en lekkerbekken, die zich te goed doen aan het beroemde potje vleesch in combinatie met een glas ambachtelijk bier met hop, wel te drinken met mate. 

In die cafés met hun decoratie en spelletjes van vroeger kunnen klein en groot zich amuseren met een pudebak, vogelpik, hamertjesspel, spijkerbiljart of blaasbiljart, allemaal Vlaamse spelletjes van weleer.
In deze streek van prachtig handwerk zijn aardewerk, automaten, glas-in-loodramen en kloskant echte schatten van authentieke kennis die vaak hun eigen museum hebben, terwijl de hallenkerken en kerken met drie beuken, retabels, oratoria en kapellen herinneren aan het vrome karakter van Vlaanderen. Het Pays de Flandre geeft echte waarde aan het plezier van te worden meegesleept door een immer waanzinnige authenticiteit.

Onze dienst groepen is aan uw beluisteren om u een brede waaier van verblijven, dagen, of bezoeken op het grondgebied van de Landen van Vlaanderen voor te stellen. Neemt contact op met Lydie LOGIE aan +333.28.43.86.84 of servicegroupes@paysdeflandre.fr

Le Nord, hoe kom je er ?

Le Nord ligt in het hart van Europa en is makkelijk en snel te bereiken.

Met de auto
- Via Lille
Ter hoogte van Gent volg je op de E17 de borden Rijsel (Lille)
- Via Valenciennes
Ter hoogte van Mons volg je de E19
- Via Duinkerke
Ter hoogte van Veurne volg je de E40

Met de trein
Lille heeft twee stations in het centrum op 400 meter van elkaar :
- Lille Flandres voor de regionale treinen en de directe TGV naar Parijs
- Lille Europe voor TGV en Eurostar naar Londen, Brussel en andere belangrijke steden in Frankrijk
Brussel : 35 minuten, 15 TGV en Eurostars per dag
Amsterdam : 3 uur 30 min. (via Brussel)

 

Bergues

Stevig ommuurd sinds de middeleeuwen, schurkt dit stadje zich tegen zijn historiche belfort aan. Deze parel van Vlaamse architectuur werd door de UNESCO erkend als werelderfgoed en zijn carillon bepaalt het ritme van de dag. In de 17e eeuw werd de omwalling gesloten door strategisch architect Sébastien Le Prestre Seigneur de Vauban. Bovenop de heuvel waaraan St Winoksbergen of Bergues zijn naam te danken heeft, houden de ruïnes van een Benedictijnenadbij uit de XIe eeuw de wacht over de streek. In « Le Mont de Piété » het bijhorend museum, opgetrokken uit gele baksteen, krijg je een idee van het rijke verleden van dit authentieke stukje Vlaanderen.
In dit « Brugge over de grens », dat dank zij de film « Bienvenue chez les Ch’tis » volop in de belangstelling kwam, worden tradities hogelijk in ere gehouden en is gastvrijheid een topprioriteit.

O.T. e Bergues
Beffroi - Place Henri Billiaert
59380 Bergues
+33 (0)3 28 68 71 06
tourisme@bergues.fr
www.bergues-tourisme.eu

Hondschoote

Linnen en laken spelen de absolute hoofdrol in dit historisch verhaal van handel en macht. Hondschoote hield aan zijn eertijdse grandeur een cultureel patrimonium over waar andere alleen maar kunnen van dromen. De schitterende Hallenkerk, de magnifieke retabels, het stadhuis in Vlaamse renaissancestijl, de oudste windmolen van Europa… stuk voor stuk bezienswaardigheden om mee uit te pakken. In de weidse ommelanden kan je het laken, althans de grondstof ervoor, het vlas zien groeien. Over de velden hangt een geurige lichtblauwe schijn die meedeint op de wind. Fiets -, ruiter – en wandelpaden voeren je langs alles wat met linnen te maken heeft. Tal van kleinschalige projecten hebben ambachtelijke pareltjes in de aanbieding zodat je beslist niet met lege handen hoeft thuis te komen.

O.T. du Pays du Lin
5 Place du Général de Gaulle
59122 Hondschoote
+33 (0)3 28 62 53 00
otpaysdulin@free.fr
www.otpaysdulin.fr

Volckerinckhove

In de « Ijzerhoek », verzameld rond de bron van dit 78 km korte riviertje dat, over de grens, uitmondt bij Nieuwpoort, vormen Bollezeele, Merckeghem, Lederzeele, Nieurlet en Volckerinckhove een uitgestrekte gemeenschap met Vlaanderen als grootste gemene deler.
Het Vlaams wordt hier gul gehanteerd met een pittig accentje en op school onderwezen. In hoofdzaak onderscheiden we 3 landschappelijke entiteiten : « La Flandre Intérieure », dat lichtjes golvens is, het vlakke « Flandre Maritime » dat veroverd werd op de zee en het moerasgebied ront St Omer waar het water heer en meester is.
Die verschillende entiteiten worden netjes van elkaar gescheiden door hagen en beboste hellingen wat het geheel een pittoresk karakter geeft. Landbouw is de hoodzaak en de goedbewaarde dorpskernen getuigen van de woelige historie waaruit dit stukje Vlaanderen geboren werd.

O.T. du Coin de l'Yser
La Chaumière - 13 rue de l'ancienne Gare
59470 Volckerinchove
+33 (0)3 28 62 07 73
otducoindelyser@orange.fr
www.otducoindelyser.fr

Watten

De Wattenberg sluit het rijtje Vlaamse Bergen met een kuitenbijterte dat 72m hoog is. Aan de rand van de St Omaarse moerassen, kunnen historyspotters hun hartje ophalen aan de vele spore nuit een rijk en tumultueus verleden : resten van een adbij uit de 11e eeuw, een 18e eeuwse windmolen die opnieuw maalvaardig is, de St-Gilliskerk uit de 15e eeuw…
Maar Watten is meer dan geschiedenis. Hier werd resoluut de kaart van de ontspanning getrokken. Hengelen, wandelen, paardrijden, fietsen en varen op de Aa, je dient enkel nog te kiezen. Dankzij een strategische ligging vond Watten moeiteloos aansluiting bij de 21e eeuw zodat ook de meest veeleisende bezoeker niet op zijn honger blijft.

O.T. de Watten
12 rue de Dunkerque
59143 Watten
tourisme@watten.fr
www.watten.fr

Cassel

Met zijn 176m mag de Casselberg zich de hoogste noemen in Vlaanderen maar zelfs daarzonder, heeft dit merkwaardige stadje heel wat te bieden. Van de kelten over Lodewijk XIV tot Maarschalk Foch wist de geschiedenis zijn bevoorrechte ligging te appreciëren en allen lieten ze hun duidelijk zichtbare sporen na. Smalle straatjes met eeuwenoude huisjes, authentieke kasseien, majestueuze vergezichten, een windmolen die nog steeds in bedrijf is… Cassel heeft het allemaal te bieden. Vergeet vooral niet een bezoekje te brengen aan het « petit musée du vieux Cassel » : een hotel uit de XVIIIe eeuw is de gedroomde locatie om je een overzicht te bieden van alles waar dit ommurde stadje en dit stukje Frans Vlaanderen voor staat.

O.T. Cassel Horizons
20, Grand'Place
59670 CASSEL
+33 (0)3 28 40 52 55
contact@ot-cassel.fr
www.cassel-horizons.com

Steenvoorde

Hier dansen de reuzen en draaien de molens. Hier ligt de gastvrijheid stevig verankerd in de Vlaamse ziel. De rebelse reflex lijkt gelukkig getemperd maar vindt toch een uitweg in allerlei festivals. Eén kleine vonk en het feest barst los over de daken. Steenvoorde is levende folklore traditie in een landelijk kader.

O.T. du Pays des Géants
27 bis Place Norbert Ségard
59114 Steenvoorde
+33 (0)3 28 48 19 90
otpaysdesgeants@orange.fr
www.pays-des-geants.com

Esquelbecq

Esquelbecq of E(i)kelsbeke dankt zijn naam aan de vele eiken langs de oevers van de Ijzer die deze gemeente in het Franse Houtland, van west naar oost, doormidden snijdt. Nergens anders zijn het Vlaamse karakter en de tradities beter bewaard gebleven. De massieve klokkentoren met beiaard trek talle aandacht. Een rijke historie, tal van festiviteiten en, helaas, ook WO II, tekenen het silhouet van deze knusse gemeente. In mei 1940 sneuvelden hier 80 Britse soldaten. Zij worden herdacht in « La Plaine au bois ». Voor de boekenlefhebbers is Esquelbecq zeker een aanrader als « Dorp van het Boek ».

O.T. de la Vallée de l'Yser
9, place Bergerot
59470 Esquelbecq
+33 (0)3 28 62 88 57
maison.westhoek@wanadoo.fr
www.esquelbecq-tourisme.frm

Wormhout

Het graafschap Wormhoudt werd gesticht in 1067 en maakte deel uit van het Graafschap Vlaanderen. Vandaag is Wormhout, dat gelegen is aan de Peenebeek en de Ijzer, de hoofplaats van het kanton.
Dit plattelandsstadje slaagde er wonderwel in zijn traditionele kenmerken te bewaren dankzij een goed onderhouden patrimonium en een bruisend verenigingsleven.
Hier bevindt zich trouwens ook de oudste windmolen van de lage landen (1183). Behalve de pittoreske Grote Markt met de prachtige kiosk, pakt Wormhout graag uit met zijn vele groene accenten die als even zoveel natuurlijke rustpunten verspreid liggen over het grondgebeid. De toeristische accommodatie (bvb het recreatiecentrum aan de « Etang des trois sources » of de Drie-bronnen-vijver) is in volle expansie terwijl de economische activiteiten uitstekend worden geïntegreerd in de regionale context.

O.T. de Wormhout
60, place du général de Gaulle
59470 Wormhout
+33 (0)3 28 62 81 23
tourisme@ot-wormhout.fr
wormhout-tourisme.fr

Wormhout

Hazebrouck

Eertijds wemelden de moerassen (broeken) van de hazen maar vele eeuwen terug zetten nijvere monniken de lepeloren droog en werd het veroverde land in cultuur gebracht. Tot vandaag is Hazebroek het levende bewijs van wat doorzettingsvermogen en visie vermogen : een bloeiende stad die zijn verleden koestert. Het Vlaams karakter, synoniem voor gulle gastvrijheid, valt evengoed af te lezen van de levende folklore als van historische gebouwen : de laat-gotische Sint-Elooiskerk (hallenkerk uit 1432), het Stadhuis uit 1820 in classicistische stijl en het voormalige Augustijnenklooster in Vlaamse renaissancestijl (16e eeuw) waar het stedelijk museum is gehuisvest. Als hoofdplaats van het Houtland vervult Hazebroek vooral een administratieve functie. Hazebroek is met andere woorden de perfecte uitvalbasis voor een bezoek aan de Franse Westhoek.

O.T. du Pays d'Hazebrouck
Hôtel de Ville - BP 70189
59524 Hazebrouck
+33 (0)3 28 43 44 37
tourisme@ville-hazebrouck.fr
www.tourisme-hazebrouck.fr

Bailleul

De ouderen hebben het nog steeds over Belle waarmee meteen duidelijk is waar hun voorkeur naartoe gaat. Als hoofstad van de toenmalige, gelijknamige kasselrij pakt Belle wat graag uit met haar Vlaamse verleden. « Vlemsch » en Nederlands worden hier nog steeds onderwezen. Na de eerste wereldbrand diende de stad nagenoeg volledig heropgebouwd maar dan stond ze er weer in volle glorie te pronken. Een uniek belfort dat tot het werelderfgoed behoort, de Sint-Vedastuskerk in romaansbyzantijnse stijl, het monumentale stadhuis… noem maar op. Rijk geworden door de lakenindustrie, baarde zij tevens het frivolere zusje : het kantklossen. Tot vandaag is deze delicate kunst in Belle springleven gebleven. Het beschermde natuurpark op de Vlaamse Bergen biedt een schitterend panorama met glooiende landschappen waarin met gulle hand kerktorens, windmolens en kleine dorpjes werden rondfestrooid. Festiviteiten – en dat zijn er hier nogal wat – worden steevast op gang getrokken door een legertje reuzen. Gezellige « estaminets » en typische restaurants serveren niet enkel stevige streekspecialiteiten maar ook een ruime portie gastvrijheid.

O.T. des Monts de Flandre
3, place Charles De Gaulle
59270 Bailleul
+33 (0)3 28 43 81 00
tourisme@montsdeflandre.fr
www.montsdeflandre-tourisme.com

Steenwerck

Met de Vlaamse Bergen en de contouren van Rijsel als decor, is Steenwerck het ideale vertrekpunt voor verrassende wandelingen door het onovertroffen landschap van de Leievallei. Ver weg van de stresserende realiteit, leiden stilte en rust je van de ene ontdekking naar de andere. Hier is de natuur op zijn mooist, het leven op zijn zachtst. Hier vind je heil voor lijf en leden en kom je eindelijk nog eens thuis bij jezelf. Een betere reden valt nauwelijks te bedenken om de coördinaten van dit groene stukje Vlaanderen in te toetsen.

O.T. de la Vallée de la Lys
Pavillon des Iris - Grand'Rue
BP10
59181 Steenwerk
+33 (0)3 28 44 20 04
contact@valleedelalys.fr
www.valleedelalys.fr

Merville

Wie op zoek gaat naar artisanale producten en streekspecialiteiten is in Merville, aan de oevers van de Leie, beslist aan het goede adres. Met respect voor traditie en vakmanschap wordt hier gepoot, gerooid, geoogst, gebrouwd, gekarnd, gebakken, geïmkerd en gekokkereld alsof de tijd heeft stil gestaan. Alle smaken werden zorgvuldig bewaard zodat wij ook vandaag nog kunnen genieten van alles wat dit Leielekkerland te bieden heeft. Kwaliteit door overlevering ! Het is eigenlijk even vanzelfsprekend als ademen en lopen.

O.T. Merville
6 Place de la Libération,
59660 Merville
+33 (0)3.28.43.67.96
merville@valleedelalys.fr